Γενέθλια για τον Mikael Åkerfeldt (OPETH), ο οποίος κλείνει σήμερα τα 45 του χρόνια!

Γενέθλια για την ηγετική φυσιογνωμία των Opeth, τον έξοχο μουσικό, συνθέτη και τραγουδιστή, Mikael Åkerfeldt, που κλείνει τα 45 του χρόνια. Στη Σουηδία που γεννήθηκε και μεγάλωσε, η metal μουσική ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής και όλοι του οι φίλοι με τους οποίους μεγάλωσε, άκουγαν Iron Maiden, Judas Priest, Scorpions, Judas Priest και παρόμοια πράγματα από πολύ μικρή ηλικία. Ο πρώτος δίσκος που αγόρασε ήταν ένας των Iron Maiden, σε ηλικία έξι ετών και απ’ ότι θυμάται ήθελε να γίνει κιθαρίστας και όχι απαραίτητα τραγουδιστής. Τρία χρόνια αργότερα, είδε τα είδωλα του σε ένα τηλεοπτικό σόου από ένα φεστιβάλ της Γερμανίας και πραγματικά ενθουσιάστηκε. Έτσι ξεκίνησε να μαθαίνει ακουστική κιθάρα, την οποία του έδωσε η γιαγιά του μαζί με κάποια σχετικά βιβλία, αν και ο ίδιος απογοητεύτηκε, γιατί προτιμούσε μια ηλεκτρική. Μάλιστα η γιαγιά του, που ήταν μια ιδιαίτερα καλλιτεχνική φύση, τον ηχογραφούσε και έβαζε τις κασέτες να παίζουν την ώρα του δείπνου. Είναι πάντως αυτή που τον βοήθησε να ξεκινήσει, όπως λέει ο ίδιος. Ο Åkerfeldt, μπορεί να ήταν μυημένος στη heavy metal τότε, άκουγε όμως ο,τιδήποτε παιζόταν στο ράδιο, όπως τα τραγούδια του διαγωνισμού της Eurovision, Abba και άλλες τέτοιες «μπούρδες» όπως τις χαρακτηρίζει. Ήταν μεγάλος φαν επίσης του David Bowie, αλλά το πρώτο τραγούδι που έμαθε να παίζει στην κιθάρα ήταν το “Smoke on the water”.  Περίπου στην ηλικία των 13, άρχισε να παίζει με τον κολλητό του που είχε ένα drum kit στο υπόγειο του σπιτιού του, τραγούδια metal και μόνο. Στην παρέα τους, προστέθηκε αργότερα και ένας μπασίστας και ονόμασαν την μπάντα τους Eruption. Μην έχοντας κάνει καμία δημόσια εμφάνιση, ντέμο ή κάτι παρόμοιο, κανείς δε γνώριζε την ύπαρξη των Eruption, εκτός από τον David Isberg, με τον οποίο ήταν συμμαθητές και τραγούδαγε στο  συγκρότημα που είχε και ονομαζόταν Opeth. Όπως λέει ο ίδιος:  «Εκείνη την εποχή κάναμε skateboard και ακούγαμε thrash. Ο Isberg πίστευε πως ήμουν πολύ καλός κιθαρίστας. Δε μου ζήτησε όμως να μπω στην μπάντα μ’ αυτή την ιδιότητα, αφού είχε ήδη δύο κιθαρίστες. Μου πρότεινε να αναλάβω το μπάσο, γιατί ο μπασίστας τους δεν τα κατάφερνε καθόλου καλά». Στον Åkerfeldt, άρεσε τόσο το όνομα όσο και το λογότυπο τους, οπότε αν και δεν ήθελε να παίζει μπάσο, δέχτηκε να περάσει από ακρόαση. Οι υπόλοιποι όμως στην μπάντα δε γνώριζαν ότι θα πήγαινε για οντισιόν και όταν εμφανίστηκε ο αρχικός τους μπασίστας, ξέσπασε μεγάλος καυγάς, οπότε ο Isberg τους απέλυσε και συνέχισε με τον Åkerfeldt. Όταν δύο χρόνια μετά, ο Isberg αποχώρησε, εκείνος ανέλαβε το ρόλο του τραγουδιστή.

Με τους Opeth, έχει μέχρι σήμερα δέκα άλμπουμ στο ενεργητικό του, έχοντας βασικό συνθετικό ρόλο, παίζοντας κιθάρα, ενίοτε και πλήκτρα και τραγουδώντας. Κατά τα άλλα, το 1998, προχώρησε στην ίδρυση του death metal supergroup, Bloodbath, μαζί με τους Dan Swanö, Anders "Blakkheim" Nyström και Jonas Renkse, με τους οποίους, μέχρι το 2012 που ανακοίνωσε ότι δεν είναι σε θέση να τον εκφράζει να κάνει death φωνητικά, διατηρούσε στενή συνεργασία ως τραγουδιστής, έχοντας συμμετάσχει σε δύο από τα τρία άλμπουμ τους. Έχει υπάρξει επίσης τραγουδιστής και κιθαρίστας σε ένα ακόμη δικό του project, τους rskogen, με τους οποίους δεν κυκλοφόρησαν επίσημα κάτι. Τέλος, έχει κάνει επίσης death φωνητικά, στο άλμπουμ των Katatonia, “Brave Murder Day” και το EP “Sounds of decay”, ενώ πρόσφατα, το 2012, συνεργάστηκε με το φίλο του Steven Wilson, για το τελευταίο άλμπουμ των Porcupine Tree. Συγκαταλέγεται μέσα στους καλύτερους metal κιθαρίστες όλων των εποχών και στους top metal κιθαρίστες της σύγχρονης εποχής, σε δημοψηφίσματα που έχουν διεξαχθεί. Ο Σουηδός, είναι συλλέκτης δίσκων και ιδιαίτερα η progressive rock της δεκαετίας του ΄70 και η ψυχεδελική μουσική που άνθισε στα τέλη του ’60, είναι τα αγαπημένα του μουσικά ακούσματα. Αγαπάει τα είδη της jazz και fusion και θεωρεί επιρροές του, τη μουσικό, Joni Mitchell, τον τραγουδιστή Scott Walker και ιδιαίτερα τον κιθαρίστα  Ritchie Blackmore. Να πούμε τέλος, ότι ο Åkerfeldt, που μεταξύ άλλων είναι λάτρης της ελληνικής κουζίνας, είναι παντρεμένος από το 2003, με την επί χρόνια φίλη του Anna Sandberg και έχουν μία κόρη εννέα ετών, τη Melinda καθώς επίσης και την εξάχρονη Mirjam.

Comments