Αφιέρωμα – UP THE HAMMERS XIII: Το επικό διήμερο που κανείς δεν πρέπει να χάσει!

Για ακόμη μία φορά το Up The Hammers Festival ανοίγει τις πόρτες του στους απανταχού λάτρεις του heavy metal, την Παρασκευή 25 και Σάββατο 26 Μαΐου 2018, στο Gagarin 205 στην Αθήνα.  Ένα από τα πλέον αγαπημένα festival, τόσο στους Έλληνες οπαδούς, αλλά και σε πολλούς ξένους, που κάνουν πολλά χιλιόμετρα για να βρεθούν στη χώρα μας και να απολαύσουν αυτή τη γιορτή του heavy metal, το Up The Hammers επιστρέφει για άλλη μια χρονιά με ένα line-up φωτιά, όπως άλλωστε μας έχει συνηθίσει.

Πριν την “επίσημη” έναρξη του festival, θα υπάρξει και φέτος warm-up party, το οποίο θα πραγματοποιηθεί την Πέμπτη, 24 Μαιου, στο An Club στα Εξάρχεια. Ένα show που κάλλιστα θα μπορούσε να θεωρηθεί άτυπα η “πρώτη” μέρα του σε όλους γνωστού διημέρου festival, αφού θα εμφανιστούν όχι μία, ούτε δύο, αλλά έξι μπάντες!

Οι Θεσσαλονικείς Stygian Oath καλούνται να ανοίξουν τη βραδιά. Κλασσικός heavy metal ο ήχος τους, με τη μπάντα να έχει μόλις κυκλοφορήσει το ντεμπούτο ΕΡ της, που αναμένεται να παρουσιάσουν φυσικά και στο live. Στη συνέχεια, τη σκυτάλη θα πάρουν οι Streamroller Assault. Heavy, speedάτο thrash από Αθήνα και με τρεις full-length δίσκους στο ενεργητικό τους, το συγκρότημα φημίζεται για τις γεμάτες ενέργεια εμφανίσεις του. Συνεχίζουμε φινλανδικά (το αγαπημένο μου!), με τους Angelsword από το μακρινό Ελσίνκι. Το συγκρότημα παρ’ όλο που είναι ενεργό τα τελευταία οκτώ χρόνια, έχει κυκλοφορήσει ένα full-length το 2016, το οποίο απέσπασε πολύ καλές κριτικές και τους έβαλε για τα καλά στο χάρτη του heavy metal. Επιστρέφουμε Αθήνα, με τους heavy thrashers, Blood Covered. H μπάντα θα παρουσιάσει ένα exclusive show στα πλαίσια του festival, όπου θα παίξουν ολόκληρο το EP τους, An Anthem For The Brave Ones…” και προβλέπεται χαμός. Άλλη μία ελληνική μπάντα για τη συνέχεια, οι Wrathblade. Για πολλούς, δεν χρειάζονται καν συστάσεις, καθώς το συγκρότημα είναι από τα αγαπημένα του heavy metal κοινού και μετρούν 15 χρόνια στο χώρο. Ωστόσο, οι Wrathblade έρχονται να τα σαρώσουν όλα καθώς και αυτοί κυκλοφόρησαν πρόσφατα νέο δίσκο, God Of The Deep Unleashed, που τα σπάει! Τον επίλογο της βραδιάς καλείται να γράψει άλλη μια μπάντα που μας έρχεται απ’ το Βορρά, οι Eddy Malm Band, ή απλούστερα ο Eddy Malm – ex-κιθαρίστας, τραγουδιστής και songwriter των Heavy Load- και η μπάντα του, από τη Σουηδία. To ένα και μοναδικό, ντεμπούτο album ονόματι Northern Lights, απέσπασε εξαιρετικές κριτικές και αποτελεί ιδανικό άκουσμα τόσο για τους λάτρεις των Heavy Load, όσο και για οπαδούς του hard rock/heavy metal ήχου γενικότερα. H μπάντα θα πραγματοποιήσει την πρώτη της εμφάνιση εκτός Σουηδίας, και περιμένουμε ένα εκπληκτικό show. Μετά το τέλος τόσο του warm-up show, αλλά και των δυο υπολοίπων ημερών, ακολουθεί after party στο Ragnarok στα Εξάρχεια.

Την Παρασκευή, 25 Μαιου, το Gagarin 205 ανοίγει τις πόρτες του νωρίς-νωρίς, συγκεκριμένα στις 15:30 και το Up The Hammers XIII ξεκινάει και με τη βούλα. Φροντίστε να είστε εκεί στην ώρα σας, διότι το festival ξεκινά με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Οι Σουηδοί heavy metallers Night θα βγουν στη σκηνή στις 16:00. Με ένα φανταστικό τελευταίο δίσκο και πολλές προδιαγραφές, οι Night σίγουρα θα κάνουν εμφάνιση που όσοι την περιμένουν θα λατρέψουν, και όσοι τους δουν για πρώτη φορά γίνουν οπαδοί. Αμέσως μετά, σειρά έχουν οι Γερμανοί Vulture. Αν και συγκρότημα που μετράει μόλις 3 χρόνια στο χώρο, προετοιμαστείτε κατάλληλα, γιατί οι παλμοί πρόκειται να ανέβουν επικίνδυνα, καθώς οι Vulture παίζουν speed/thrash metal που σπάει κόκκαλα. Έπειτα, τη σκυτάλη παίρνουν οι Agatus. Δεν θεωρώ ότι χρειάζονται ιδιαίτερες συστάσεις, αλλά για τα τυπικά, οι Agatus κινούνται σε πιο “σκοτεινά” μονοπάτια, με αρκετά μελωδικά στοιχεία στην κατά τα άλλα κλασσική heavy metal προσέγγιση τους. To show τους θα είναι ειδικά αφιερωμένο στο τελευταίο τους, εξαιρετικό full-length, The Eternalist. Συνέχεια με τους power/ heavy metallers Attika, από τις ΗΠΑ. Στην πρώτη τους ever συναυλία επί ευρωπαϊκού εδάφους, οι Attika θα ανεβάσουν την αδρεναλίνη στα ύψη και θα παρουσιάσουν κλασσικό υλικό από τους δύο δίσκους που έχουν κυκλοφορήσει το ’88 και ’91 αντίστοιχα, cult διαμαντάκια. Λίγο πριν τις εμφανίσεις των δύο headliners της πρώτης βραδιάς, σειρά έχουν οι θρυλικοί Northwind. Μία από τις πρώτες μπάντες που ανακοινώθηκαν για το φετινό Up The Hammers, οι Θεσσαλονικείς Northwind πρόκειται να γράψουν ιστορία με το πρώτο τους ever show στην Αθήνα, στα κοντά 40 χρόνια πορείας τους. Φυσικά, το set τους θα αποτελούν κομμάτια από τα επικά Northcomin’” και Mythology που κυκλοφόρησαν πίσω στη δεκαετία του ’80, αλλά και όπως μας ενημερώνουν ΚΑΙ καινούριο υλικό, από τον επερχόμενο δίσκο τους. Heavy Metal πανδαισία! Και κάπως έτσι φτάνουμε στον πρώτο headliner της βραδιάς, που δεν θα μπορούσε να είναι πιο επικός, αφού μιλάμε για τους Doomsword. To Gagarin  αναμένεται να μετατραπεί σε Helms Deep, με τους Ιταλούς να επιστρέφουν στην Ελλάδα μετά από τρία χρόνια έτοιμοι για μάχη. Από τα πιο σημαντικά ονόματα στο χώρο του epic-doom metal, με 5 δίσκους-milestones για το είδος, οι Doomsword έχουν ξαναβρεθεί σε bill του Up The Hammers στο παρελθόν, αλλά όπως λέει και το ρητό, “η επανάληψη είναι η μητέρα της μαθήσεως”, και θα έρθουν να μας μάθουν μπαλίτσα.
Η αυλαία της πρώτης ημέρα θα πέσει με ένα όνομα που κάνει τις καρδούλες των μέσων Ελλήνων (και όχι μόνο) χεβιμεταλλάδων να χτυπάνε σαν τρελές. MANILLA ROAD. Εδώ ότι και να πούμε είναι λίγο. Επειδή συστάσεις πολύ απλά δεν χρειάζονται, ας σταθούμε στο γεγονός ότι η μπάντα θα κάνει χαμό για δυο ολόκληρες ώρες, με δύο διαφορετικά set. To ένα, θα είναι με τον πρώτο τους drummer, Rick Fisher, και το άλλο με τον τωρινό, Neudi. Μόλις ένα χρόνο από την τελευταία τους εμφάνιση επί ελληνικού εδάφους, οι θρύλοι του heavy metal επιστρέφουν για ένα επικό show που κανείς δεν πρέπει να χάσει.

Μετά την απαραίτητη κατανάλωση αλκοολούχων και ένα ξενύχτι που για πολλούς φαντάζομαι είναι δεδομένο, το πρόγραμμα λέει ραντεβού την επόμενη ημέρα, ίδια ώρα και ίδιο μέρος. Το νου σας. Ελάχιστα πιο σύντομα και πρώτοι στη σκηνή ανεβαίνουν οι Speed Queen, από Βέλγιο. Για τα μεγαθήρια του χώρου δε χρειάζονται πολλές κουβέντες, όμως υπάρχει και το “νέο αίμα” που πολλές φορές αποτελείται από πολύ αξιόλογες μπάντες. Μία εξ’ αυτών είναι και οι Speed Queen, που όπως προδίδει και το όνομα, παίζουν heavy metal με τα γκάζια στο τέρμα. Το εξαιρετικό τους ντεμπούτο “King Of The Road” είναι παράδειγμα προς μίμηση για πολλές “revival” μπάντες του είδους. Προτείνονται ιδιαίτερα σε fans των Enforcer, μη τους χάσετε! Συνέχεια με τους Traitors Gate από την Αγγλία. Άξιοι εκπρόσωποι του NWOBHM και με πρώτο full-length που θα κυκλοφορήσει στις 25 Μαΐου, μία ημέρα πριν την επικείμενη εμφάνιση τους δηλαδή, οι Traitors Gate υπόσχονται μία εκρηκτική εμφάνιση. Στη σκηνή αμέσως μετά οι Crystal Viper, από την Πολωνία. Αγνό heavy metal με γυναικεία φωνητικά, η μπάντα μετρά έξι δίσκους και 15ετή πορεία στο χώρο, ενώ πρόκειται για “επιστροφή” στα Αθηναϊκά εδάφη, καθώς έχουν εμφανιστεί και αυτοί σε προηγούμενο Up The Hammers. 80s Cult metal από Αμέρικα για τη συνέχεια, με τους απίθανους Glacier. Αλήτικο, παραδοσιακό heavy metal με την ιδανική δόση powerίλας, χρειάζεται κάτι άλλο; Denim, leather και μαλλιά στον αέρα! Ατσάλι από Ευρώπη για τη συνέχεια, και πιο συγκεκριμένα από Ολλανδία, καθώς η επιστροφή των Emerald είναι γεγονός. Αγαπημένοι του ελληνικού κοινού, οι Emerald κυκλοφόρησαν πρόσφατα ένα δίσκο-φωτιά, ονόματι “Voice For The Silent”, κομμάτια από τον οποίο θα έχουμε την ευκαιρία να απολαύσουμε, μαζί φυσικά με παλιά από το “Down Town”. Η εκπληκτική φωνή Bert Kivits που τσακίζει κόκκαλα, θα σας μείνει αξέχαστη, συν όλα τα άλλα. Λίγο πριν το τέλος, στη σκηνή θα ανέβουν οι Saracen. Από τις μπάντες που όπως φάνηκε ζητούσε πολύ το κοινό του Up The Hammers, οι άγγλοι heavy metallers έχουν και αυτοί με τη σειρά τους μεγάλη πορεία. Από NWOBHM σε heavy metal με progressive προσέγγιση, οι Saracen εξελίχθηκαν αρκετά, παραμένοντας πάντα underground, και πλέον το 2018 τους βρίσκει για πρώτη φορά στην Ελλάδα για μία μοναδική συναυλία εφ’ όλης της ύλης. Must see!
Τελευταίοι στη σκηνή του Gagarin, ρίχνοντας την αυλαία της δεύτερης μέρας, και του επικού αυτού διημέρου, οι τεράστιοι HEAVY LOAD. Το κοινό του Up The Hammers θα έχει τη δυνατότητα να ζήσει ιστορικές στιγμές, αφού οι Σουηδοί Vikings πρόκειται να πραγματοποιήσουν την πρώτη τους συναυλία μετά από 32 χρόνια. Απίστευτο κι όμως αληθινό! Πατέρες του Σουηδικού heavy metal, οι Heavy Load κάνουν λόγο και για μία τεράστια παραγωγή επί σκηνής, αφού το show θα είναι επετειακό και προς τιμήν του πρώτου τους δίσκου, “Full Speed At High Level”, που κλείνει τα 40 χρόνια. Πραγματικά, είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς τι μπορεί να λάβει χώρα στο Gagarin κατά τη διάρκεια αυτής της συναυλίας. Το μόνο σίγουρο είναι ότι θα είναι ΕΠΟΣ.

Μ’ αυτά και μ’αυτά, το Up The Hammers καταφέρνει κάπως έτσι και φέτος να παραμένει ένα από τα καλύτερα underground heavy metal festivals. Εξαιρετική διοργάνωση, φιλόξενο περιβάλλον, καινούριες, παλιές, θρυλικές μπάντες και πάνω απ’ όλα μια ξεχωριστή εμπειρία για κάθε λάτρη του heavy metal.  Εισιτήρια (μονοήμερα πλέον!) προπωλούνται ακόμα στην τιμή των 38€ από τις No Remorse Records, Sirens Records, Metal Era και Eat Metal Records! Όσοι δεν τα έχετε προμηθευτεί, μη χάσετε αυτή την ευκαιρία! Up The Hammers! \m/

 

 

 

 

 

Comments